アメリカ体験記

アメリカ体験記:ドイツじゃなくて、オランダじゃなくて…ああ、分かったわ! 

British English

名古屋BEGビジネス英会話ジム
パーソナルトレーナー兼代表の田波典子です。

日本で学ぶ英語はアメリカ英語であることが多いです。
学校の英語の教科書も、本屋に並んでいる英語のテキストも、アメリカ英語のものが多いです。洋画と言えばハリウッド映画ですしね。

私たちは、アメリカ英語に慣れ親しんでいます。

では、英語の本場はどこだか知っていますか?

そんな分かり切った質問するなって?
いやいや、私の驚きの体験談を聞いてください!

 

英語の訛り!?

私がアリゾナ州フェニックスの職場で働いていたときのこと。
一番席が近かったのは社長のアシスタント(秘書、とはちょっと違う感じ)をしていた女性でした。

アリゾナ州の隣、ニューメキシコ州出身の彼女の英語はとてもゆっくりで分かりやすく、席が近いこともあり、彼女は私の良い話し相手でした。

働き始めてどれくらい経った頃か。
ふとある日、私は自分の英語にどれだけ訛りがあるのかが気になり始めました。

外国人の話す英語は、その母国語の発音に引っ張られるので、独特のお国訛りが出ます。英語を聞けば、その人がどこの国の出身か分かると言ってもいいくらい。

私はもちろんJapanese な Englishを話すんだろうけど、自分じゃ分かりません。そこでこのアシスタントの彼女に質問してみました。

私:「ねえ、私の英語ってどれくらい訛ってる?やっぱり Japanese-English に聞こえる?」
彼女:「???英語の訛り?」

私の英語が未熟だったせいで、彼女に伝えたいことが上手く伝わりませんでした。

私は、「私の英語は日本人独特の訛りがあるか?」と質問したつもりだったのですが、彼女は「私の英語は日本人英語(という種類の英語)か?」

ととらえたのです。ニュアンスが違いますね(汗)

彼女:「Japanese-English?うーん。私の知っている英語は2つだけよ。一つはAmerican-English。もう一つは、ええっと、なんだっけ。ドイツじゃなくて、オランダじゃなくて…ちょっと待って」

ネットで何やら調べ始めました。英語にそんな種類があるなんて!と思った私は、ワクワクして答えを待ちました。

そして彼女がネットで見つけた答えはなんと、

彼女:「ああ、分かったわ!British-Englishよ」

私:「……(え?)」(←困惑)

 

“British-English” が「英語」である!

British-English とはもちろんイギリス英語、「英語」です。

なんと彼女は、イギリスのことを忘れていたばかりか、ドイツだっけ?オランダだっけ?と頭の中があやふやになっていたのです!

(え?英国だから英語でしょ?あ、漢字じゃないから分からないのか。いやいや、England で English だよね?あ、でもこっちの人はU.K.っていうからピンと来ないのか?????)

私の頭も混乱します。

私は彼女に、

「そんなの誰でも知ってるわよ、何言ってんの?」とは言えず。

「そうなのね!教えてくれてありがとう!」とウソもつけず。

答えに非常に困りました…

(実際、なんと返したかも忘れました。たぶん、Thank you. とかで終わったはず。)

アメリカ人は外国に興味がない!?

一般的なアメリカ人ってこんな感じです。
彼女が特別だったわけじゃありません。

彼らは、アメリカ以外の国にそう興味がなく、またアメリカ国内だってそんなに旅行しません。

“British-English” の彼女は、生まれ育ったニューメキシコ州と、その時住んでいたアリゾナ州と、兄弟の住んでいるテキサス州にしか行ったことがないと言っていました。

私よりも断然少なくて、私が訪れたことのある州の話しをしたら驚いていました(私はアメリカの州のほぼ半分に行ったことがあります)

 

余談ですが、私の日本での英会話学校の先生はイギリス人でした。

アリゾナに来た直後くらいに香港からの留学生と話したとき、英語がBritish-Englishに近いね、と言われました。知らずにイギリス人の先生の英語をマネてたんですね。

いや~、留学生って国際的だなって思いました!

 

アメリカ体験記:アメリカ人に英語の文法の質問するとどうなるか?名古屋BEGビジネス英会話ジム パーソナルトレーナー兼代表の田波典子です。 英語を話したい!話せるようになりたい!と思っている方...

 

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Noriko Tanami
名古屋BEGビジネス英会話ジム、代表兼パーソナルトレーナー。心理カウンセラー。 高校で挫折した英語を社会人でやり直し、アメリカはアリゾナ州フェニックスの企業へぶっ飛んだ行動派。帰国後は名古屋で海外営業、貿易業務、海外人材教育などに携わった後に英会話講師へ。リアルな現場で通じる英語を教える講師としてビジネスパーソンから就活中の大学生まで広く支持を集める。 アメリカ大好きすぎて北米大陸を3ヶ月かけて横断したこともアリ。若かった…。