英語について考える

外国人の友達の作り方

名古屋BEGビジネス英会話ジム
パーソナルトレーナー兼代表の田波典子です。

当ジムは、

「学生時代の勉強はそこそこできたけど、英語だけは話せるようにならない。でも今は仕事が忙しくて時間が作れず、何をやったらいいか調べる時間もない…」

と言うビジネスパーソンが、戦略的・計画的な英語学習方法に基づいた課題を毎日こなしレッスンを受けるだけで、最短90日でビジネス英会話が話せるようなるビジネス英会話パーソナルジムです。

私はアメリカに住んでいましたが、プライベートでアメリカ人の友達がいませんでした。同僚のアメリカ人たちとは仲良しでしたが。

怖かったんです、アメリカでアメリカ人と英語を話すことが。

友達はたくさんいました。みんな私と同じ外国人。ベトナム人、タイ人、台湾人、メキシコ人、イラク人…。全員の国籍は覚えていませんが、外国人の友達はたくさんいました。

 

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ネイティブと話すのは怖い

当たり前ですが、ネイティブと同じ英語は話せないので、対等な付き合いはできない。相手が私に手加減することでしか付き合いは成り立たないわけです。

それに引け目を感じていたんでしょうね。今思えば、たとえ友達になれなくても、果敢にぶつかって行けばよかったなあと思います。

先日、スペイン人の女の子と話す機会がありました。スペイン語が母国語で、英語とポルトガル語を話します。日本語もかなり上手。先日20歳になったばかりの留学生です。

いいなあ。まだ若いのに4つも言葉を話すのかあ、なんて思っていたのですが。

なんと、日本人の友達がいないんだそうです。

日本語学校に通う留学生なので、クラスメイトは全員外国人。バイト先はコンビニで、そこでの仲間も外国人(オーナー以外)。

日本人と話したくて、でもなかなか友達ができなくて、私のところにたどり着きました。

 

外国人は日本人の友達がほしい

どうして日本人の友達作らないの?と聞いたら、

「日本人の友達ほしい、けど、怖い」

あー。分かるよー。めっちゃ分かる。その国で地元の人と仲良くなるのって怖いよね。勇気がいるよね。

私の喋ってる言葉は間違ってないか?失礼なことを言ってないか?変なこと言ってないか?

いろいろ考えちゃうよね。

こんな風に感じている外国人、実はわりといます。その彼女も、日本が大好き。日本人の気質が好き(←こんな難しい言葉知ってるなんてすごい!)と日本に住んで学んでいながら、でも「日本人の友達を作るのが、怖い」。理由は私と同じ、言葉に引け目を感じているんです。でも、本当は日本人の友達をたくさん作りたいんです!

外国人とお友達になりたいですか?では積極的に外国人に話しかけてみましょう!

日本人は優しいので、言葉が対等でなくても気を遣ってあげられるし、英語を話すことができればお互いメリットもあります。

外国人に話しかけるってなかなかできないんだよね…。と思う気持ちはありますが、相手の外国人が私たちに話しかける方がハードルが高いんです。日本は私たちのホームですからね!

他にも、外国人観光客にも積極的に話しかけてあげると喜ばれます。「用もないのに…」と思うかも知れませんが、あなたはどうですか?旅行で外国に行って、その土地の人から何か話しかけられたら嬉しくないですか?

私は嬉しい。アメリカでたくさん旅行しましたが、「どこから来たんだ?」「○○は行ったか?」「○○は食べたか?」「ここはどうだ?いいところだろう?」なんてたくさん話しかけてもらえました。ロクに答えられなかったけど嬉しかったし、その人たちの顔を今でも覚えてるくらいです。それくらい印象に残りました。

日本人は特に用がなければ話しかけない(その代わり助けを求められたらめっちゃ親切)ので、外国人観光客は問題がなければ日本人と一言も話さず旅行終了、なんてこともあるらしいです。それがちょっと寂しいんだって。

なので、積極的に外国人観光客に話しかけてあげましょう!

(コロナウイルスの影響で、今は外国人観光客がいませんが…)

 

外国人に話しかけてみよう!便利なフレーズご紹介

何を言っていいか分からない?
英語が話せない?
会話が続かない?

それもいいじゃないですか。それが彼らの思い出です。そしてあなたの英語の経験値です。

一つ、覚えておくと便利なフレーズを。

How do you like Japan?
「日本はどうですか?」

です。

How do you like Tokyo?
「東京はどうですか?」

How do you like Nagoya?
「名古屋はどうですか?」

のように、地名を入れ替えるだけで使い回し可能です。

私はアメリカでアメリカ人にぶつかっていけなかった後悔から、今は外国人には臆せず話しかけるようにしています。今まで嫌な顔をされたことは一度もありません。みんな笑顔で答えてくれました。

外国人に積極的に話しかけて、友達になりましょう。
外国人観光客に話しかけてみましょう。

ほんのちょっとの勇気ですよ。アメリカでの私のような後悔はして欲しくないです。

この記事が、あなたの勇気の種になりますように。

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ABOUT ME
Noriko Tanami
名古屋BEGビジネス英会話ジム、代表兼パーソナルトレーナー。心理カウンセラー。 高校で挫折した英語を社会人でやり直し、アメリカはアリゾナ州フェニックスの企業へぶっ飛んだ行動派。帰国後は名古屋で海外営業、貿易業務、海外人材教育などに携わった後に英会話講師へ。リアルな現場で通じる英語を教える講師としてビジネスパーソンから就活中の大学生まで広く支持を集める。 アメリカ大好きすぎて北米大陸を3ヶ月かけて横断したこともアリ。若かった…。